La Royal Oak a 50 ans ! Histoire et versions anniversaires

par | Sep 13, 2022 | Montre

2022 pourrait marquer le début de la troisième guerre mondiale, mais c’est aussi le 50e anniversaire de la Royal Oak !

C’est aussi le premier épisode de Watches & Wonders à Genève, dont nous parlerons dans un autre article. En l’an 1950, les dirigeants d’Audemars Piguet ont lancé leur nouveau produit au design le plus innovant, créé un soir par le génie Gerald Genta deux ans plus tôt.

Pour célébrer le 50e anniversaire de la montre, nous allons jeter un bref coup d’œil à l’histoire de la création de ce garde-temps qui est une légende, puis nous nous pencherons sur les différentes éditions anniversaires qui sont sorties au début des années 2022.

Sommaire

  • 1. Royal Oak : le point de départ
  • 2 Le pari du PDG pour un leadership visionnaire
  • 3 “Quelque chose de fou !”
  • 4. Les pièces 2022 Anniversaire
    • 4.1 Royal Oak 16202
    • 4.2 Royal Oak Squelette 16204
    • 4.3 Royal Oak 37mm 15550
    • 4.4 Chronographes Royal Oak
    • 4.5 Royal Oak Tourbillon 26730
    • 4.6 Royal Oak Tourbillon Volant Squelette Automatique 26735

Royal Oak : la situation de départ

Audemars Piguet au Brassus 1969

Pour bien comprendre l’année 1972, il faut revenir quelques années en arrière. Dans les derniers jours de la décennie 1960, Audemars Piguet n’avait jamais connu un tel succès. Elle fabriquait chaque année environ 5 500 montres très chères qu’elle vendait via ses propres réseaux de distribution. Sa production était divisée en plus de 230 références différentes, dont une majorité de pièces exclusives, le reste étant fabriqué en petites quantités, généralement moins de 50 pièces.

Cependant, Georges Golay, qui a été le PDG de la marque de 1945 à aujourd’hui, décide qu’il est temps de quitter l’entreprise. Au début de 1969, après de nombreuses discussions et négociations, il signe un accord de coopération avec un acteur majeur de l’industrie horlogère suisse, la SSIH, Société Suisse pour l’Industrie Horlogère, qui gère plus de 20 marques et vend plus de 4,6 millions de montres par an dans plus de 15’000 points de vente. Audemars Piguet conserve sa totale indépendance, mais bénéficie de l’aide des agents de la SSIH pour distribuer ses montres haut de gamme dans le monde entier.

En 1970, M. Golay rencontre ces agents, Carlo de Marchi, Charles Dorot et Charles Bauty. Ils avaient une influence considérable sur le monde de l’horlogerie à l’époque et étaient connus comme “les trois mousquetaires”. Georges Golay lui-même a déclaré dans une interview au début des années 1980 que c’est grâce aux conseils des trois mousquetaires que le concept de la Royal Oak a été conçu.

Trois hommes d’affaires ont dit à Georges que la tendance de l’or dans les montres de luxe était sur le point de prendre fin et qu’il fallait envisager l’acier pour s’adapter au style de vie de l’époque. Ils ont également proposé l’idée d’une montre polyvalente qui pourrait être portée avec un costume, ainsi qu’avec un look décontracté ou sportif pour s’adapter au style de vie de l’homme moderne de l’époque. Ils ont enfin ajouté que la montre devait être fabriquée en grande quantité pour répondre aux réseaux de distribution massive de la SSIH, la société qu’ils représentaient.

Le pari du PDG visionnaire

George Golay et Gerald Genta. Source : Le Verre d’Or

Une grande partie de ces conseils étaient contraires aux activités et aux valeurs d’Audemars Piguet à l’époque, mais George Golay était un visionnaire et un homme d’affaires très prospère. Il a vu dans ces demandes l’occasion idéale de lancer une montre innovante, qui refléterait la révolution que la société mondiale connaissait dans les années 30, mais aussi celle que l’industrie horlogère traversait avec les doutes qui planaient sur l’industrie des montres mécaniques et sur l’avenir du quartz. Ce dernier a été introduit pour la première fois en 1969. Dans cet environnement incertain, l’opportunité de parier sur la nouvelle montre est risquée, mais M. Golay décide de la saisir.

Pour réduire le risque financier, il choisit de convaincre les distributeurs de commander les montres avant leur production et sur la base de croquis. Pour ce faire, il choisit de s’appuyer sur un ami de son dessin : Gérald Genta qui est employé occasionnellement dans le domaine de l’horlogerie, par exemple en 1954, il conçoit la légendaire Pole Routeur d’Universal Geneve, mais travaille également avec Omega ainsi qu’Audemars Piguet à diverses reprises. En outre, Genta et Golay s’entendaient très bien sur le plan professionnel et personnel. Ils portaient même la même montre, qui était une magnifique 5233.

En 1970, Genta avait 38 ans. Il travaillait avec Audemars Piguet sur divers projets de design. Il participait également aux réceptions des clients des salons professionnels et supervisait même la mise en place des montres dans le show room pour Baseworld (qui n’avait pas encore de titre) ainsi que d’autres événements. La Genta était à Bâle le 10 avril, soit la veille de l’ouverture du salon, et il a reçu un appel de sa connaissance Golay plus tard dans l’après-midi.

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Dans une interview réalisée quelques années plus tard, il a révélé qu’il se souvenait précisément de cet appel téléphonique, au cours duquel George lui a dit :

“”-. Genta, nous avons une commande qui demande une montre de sport en acier mais elle n’est pas disponible. Je cherche à avoir le modèle pour demain matin.”

“Un truc de fou !”

Genta raccroche le téléphone et se met au travail. Dans la même interview, il dit que son cerveau a transformé ” une montre qui n’existe pas ” en ” une montre dont l’étanchéité n’existe pas. ” C’est cet aspect particulier qui lui a rappelé le souvenir d’un plongeur qu’il a connu enfant au Pont de la Machine à Genève. Il se souvient également de ces boulons ainsi que du joint en caoutchouc qui entourait le hublot de la montre de plongée, mis en place pour se prémunir des dangers d’un plongeur dans l’eau. C’est ainsi qu’il a pensé au concept de cacher un mouvement haut de gamme à l’intérieur d’un boîtier qui rappelait le plongeur.

Le concept du bracelet intégré ultra-complexe fait également écho au besoin d’une “pièce qui n’est pas là”. C’est à ce moment-là qu’il a imaginé le concept du cadran bleu cobalt soleillé et fumé, guilloché, avec un motif allongé de clous de Paris, ainsi que les index et les aiguilles en forme de longs anneaux, la forme du boîtier, les vis et tout le reste…

La forme octogonale était évidente en raison des 8 vis qui devaient être positionnées sur la lunette de manière unie et aussi que les têtes de vis aux formes hexagonales qui étaient incorporées à l’intérieur de la lunette étaient parmi les plus significatives.Il a déclaré que les têtes de vis hexagonales incorporées à l’intérieur de la lunette avaient un but industriel, ce qui signifiait qu’elles pouvaient être complètement fixées lorsque les vis étaient fixées au fond du boîtier. Il a même admis que penser à tout cela en une soirée était, je le cite, ” un truc de fou !

C’était une chose un peu folle cependant, c’était une chose folle qui a changé toute l’industrie horlogère pour toujours. Elle a été conçue pour Baseworld 1970, ce qui a permis à M. Golay de la présenter aux distributeurs et d’obtenir des précommandes d’environ 800 pièces pour commencer les prototypes. Le design a été développé par Genta lui-même qui était en charge du prototype et était généralement satisfait du style. Deux ans plus tard, lors de l’exposition de Bâle, la 5402, version initiale de la Royal Oak, est enfin révélée au grand public.

La suite de l’histoire est basée sur les rumeurs concernant les inspirations derrière la forme, la chasse au nom qui sera annoncé un an et demi après la conception ainsi que les stratégies de marketing, la chasse aux fournisseurs pour le cadran et le bracelet, le boîtier, etc. est également très palpitante. En fait, il est probable que nous vous donnions bientôt un compte-rendu plus détaillé sur le sujet… En attendant, faisons le saut de 50 ans pour découvrir les montres 2022 qui commémorent l’anniversaire de la montre de la marque qui a révolutionné le cours de l’histoire de la marque ainsi que le monde moderne de l’horlogerie.

Les pièces anniversaire de 2022

Royal Oak 16202

Nous venons d’assister aux débuts de la référence 16202, une montre à deux aiguilles qui remplace la 15202. Elle a été lancée en mars 2000 lors du SIHH, il y a tout juste 22 ans. La production de l’année était de près de 300 pièces, dont 250 en acier inoxydable et 50 en or jaune. Il s’agissait d’une réinterprétation de nombreux codes de la 5402 de 1972, mais avec des designs modernisés pour passer au nouveau millénaire, tout en conservant la taille de 39 millimètres qui était celle de l’original.

Dans la 15202, le cadran a été changé pour le motif “Grande Tapisserie”, qui est une interprétation de la “Petite Tapisserie” de 1972 ; cependant, la pièce reviendra à ses racines en 2012, avec la toute nouvelle version 15202 qui conserve la même référence, mais réadopte la “Petite Tapisserie”.Même référence cependant, elle réadopte la “Petite Tapisserie” et la célèbre couleur originale “Bleu Nuit Nuage 50” ainsi que le logo AP à 6 heures.

En fait, c’est en 2012, à l’occasion du 40e anniversaire de son lancement en 2000, que la Royal Oak est redevenue un véritable phénomène. Depuis, la 15202 reste le modèle le plus proche du design original, avec exactement la même taille, la même couleur et le même guillochage, les mêmes matériaux et le même esprit. Cependant, comme vous le savez probablement, de nombreuses références ont été développées dans différentes tailles, en utilisant toutes sortes de matériaux et avec différentes finitions, réglages, etc.

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Pour en revenir à la 16202 de 2022 que vous voyez sur le site, elle rend hommage au modèle 5202 de 1972. Il s’agit toujours de la taille 39 mm et du cadran guilloché “Petite Tapisserie” avec la couleur originale “Bleu Nuit Nuage 50”. Le mouvement a changé. Nous avons le dernier 7121 avec une masse oscillante anniversaire en or gravée afin de lire “50 ans” et qui est à réserver aux pièces qui ont été fabriquées en 2022.

Le calibre est plus grand et plus robuste que le calibre 2121 15202, cependant le calibre fait 39mm de diamètre, et 8 millimètres d’épaisseur. La fréquence du calibre augmente également pour gagner en précision. Elle passe de 19 800 à 28 800 tours/minute et la réserve de marche passe de 40 heures à 55 heures, ce qui est encore plus confortable. Elle est également plus robuste grâce à un mécanisme antichoc qui protège l’équilibre. En outre, elle comprend également une option de changement rapide de la date. Si vous avez bien lu, la 15202 ne disposait pas d’une option de changement rapide de la date avant 2022…

Les aiguilles et les index sont en or blanc appliqué et traité avec une substance luminescente, en accord avec le style de 1972.

Le bracelet est en acier et possède un fermoir réglable. Le prix est indiqué à 31 200 euros.

Pour ceux que cela intéresse, sachez qu’en 1972, la montre était proposée à la vente à 3300 francs suisses… Comme vous pouvez l’imaginer, ce n’était pas à la même époque, et c’était déjà la valeur d’une montre en or, ce qui était une partie de l’idée derrière la Royal Oak affichée comme la première montre en acier dont le prix était au même niveau que celui des montres en or.

En ce qui concerne les variations de la 16202, il y en a une en platine qui a un cadran vert fumé soleillé de taille similaire, avec les mêmes caractéristiques, mais le prix n’est pas publié. Il existe également une variation en or jaune, avec le cadran fumé en or jaune “Petite Tapisserie” avec guillochage, qui est identique en taille et en calibre et avec un coût de 68 300 euros et aussi une variation qui est en or rose, ayant les mêmes caractéristiques, cependant avec un cadran gris fumé au même coût.

Royal Oak Squelette 16204

Dans la même forme, il y a deux nouveaux modèles qui sont squelettés et entraînés par le dernier calibre de fabrication 7124 et le 16204. L’un est en acier et son prix est de 87 500 euros. L’autre est en or rose, avec le même calibre, à un prix indéterminé.

Royal Oak 37mm 15550

Dans le même temps, nous avons également trouvé de nouvelles montres 3 aiguilles d’un diamètre de 37 millimètres et d’une épaisseur de 8,9, la 15550. Elles sont disponibles dans une variété de couleurs de cadran à l’intérieur du boîtier en acier, ainsi qu’en or rose et il existe également une version bicolore en acier inoxydable et or rose. Certains modèles sont également dotés de lunette avec des diamants qui ajoutent une touche d’éclat et d’exclusivité à la collection. Ils sont également animés par un tout nouveau calibre qui est le 5900 avec sa réserve de marche de 60 heures, ainsi qu’une masse oscillante anniversaire identique à celle du 39 millimètres.

Chronographes Royal Oak

Les chronographes Royal Oak ont également subi quelques modifications. Ils sont toujours disponibles en 38 millimètres et 41 millimètres mais les bracelets et les boîtiers ont été légèrement retouchés et le logo a été modifié ainsi que les couleurs. mises à jour également avec le retour du fameux bleu nuit. Il n’y a pas de nouveaux calibres disponibles pour cette ligne.

Royal Oak Tourbillon 26730

Et, enfin, un nouveau modèle est le 26730 qui est une toute nouvelle référence Royal Oak Tourbillon. Ils garderont le calibre 2950 qui a été dévoilé jusqu’en 2020 mais arboreront de nouvelles couleurs. Personnellement, j’aime la version en titane, avec le cadran perlé en bleu fumé.

Royal Oak Tourbillon Volant Squelette Automatique 26735

Il y a un Tourbillon Volant Squelette Automatique 26735 supplémentaire avec le nouveau calibre 2972, qui est un 2950 squeletté pour célébrer l’occasion.

Beaucoup de choses ont changé au cours des 50 dernières années ! Parmi ces montres Royal Oak 50e anniversaire, laquelle est votre préférée ? Et laquelle voulez-vous vous offrir ?

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